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Arráez y Acuña Jr. entre los favoritos para ganar el título de bateo

800 Noticias / Foto referencial

En las Mayores no se ha visto a un ganador de tres títulos de bateo seguidos desde que Miguel Cabrera reinara en la Liga Americana con los Tigres entre las temporadas de 2011 y 2013, lapso en que el que el futuro Salón de la Fama levantó sus dos trofeos de Jugador Más Valioso (JMV).

Para este 2024 podría darse ese logro del triplete «champion bat» y con otro venezolano, Luis Arráez, quien lideró a la Liga Americana en 2022 con los Mellizos y repitió la hazaña con los Marlins en 2023 en la Nacional.

Así el yaracuyano se convirtió en el primer jugador en la historia de la MLB en reclamar un título de bateo en cada liga en campañas consecutivas. De ganarlo este año, será el primer toletero zurdo con tres coronas seguidas desde que lo hiciera el legendario Tony Gwynn (fueron en realidad cuatro en fila entre 1994 y 1997).

Arráez, casualmente, tendrá en su compatriota Ronald Acuña Jr., actual JMV de la Liga Nacional, a uno de los candidatos llamados a detener su racha, luego de que el año pasado quedara de segundo en el liderato del Viejo Circuito a 17 puntos del yaracuyano.

¿Quiénes deberían considerarse los favoritos para encabezar la Liga Americana y la Liga Nacional en promedio de bateo este año? ¿Y quiénes son algunos candidatos sorpresa a los que hay que prestar mucha atención? A continuación los puntos de vista de un panel de cinco periodistas de MLB sobre el tema.

Favoritos por orden de aparición

1. Luis Arráez, 2B, Marlins
AVG en 2023: .354 (1ro en MLB)

No hay razón para complicarse con esta elección. Arráez persiguió los .400 hasta bien entrado junio y terminó con el promedio de bateo más alto de MLB en una temporada completa desde el .359 de Josh Hamilton en 2010. La brecha de 17 puntos entre el promedio de Arráez y el número 2 en la lista (el .337 de su compatriota Ronald Acuña Jr.) fue la más amplia para cualquier campeón de bateo desde la ventaja de 20 puntos del también venezolano Jose Altuve en 2016. Dueño de las tasas más bajas de ponches y swings en blanco en cada una de las últimas dos campañas, Arráez seguramente seguirá produciendo un montón de hits durante su temporada de 27 años.

— Brian Murphy

2. Ronald Acuña Jr., OF, Bravos
AVG en 2023: .337 (2do en MLB)

Con toda la atención centrada en la búsqueda de la primera temporada de 40-70 en la historia de MLB, es fácil olvidar que Acuña también registró un promedio de bateo de .337, ocupando el segundo lugar detrás de Arráez en esa categoría. El superastro siempre ha golpeado la pelota con fuerza, pero el año pasado también mejoró para reducir su tasa de ponches al 11.4%, frente al 25.3% entre el 2018 y el 2022. Combinando una calidad de contacto élite con una de las tasas de ponches más bajas del juego, Acuña terminó con un promedio esperado de .357, lo que sugiere que en realidad tuvo un poco de mala suerte y podría tener margen para mejorar en 2024.

— Thomas Harrigan

3. Freddie Freeman, 1B, Dodgers
AVG en 2023: .331 (3ro en MLB)

Freeman nunca ha ganado un título de bateo. Lo que ha hecho es batear .300 o mejor en cada una de las últimas cuatro temporadas y en siete de las últimas ocho. Eso lo convierte en un favorito fácil aquí. Ésta es la lista completa de jugadores con cuatro campañas seguidas de .300 entrando al 2024: Freddie Freeman. (Nadie más tiene más de dos desde el 2020). Aquí está la lista completa de jugadores con siete temporadas de .300 de las últimas ocho: Freddie Freeman. (Nadie más tiene más de cuatro desde el 2016). Freeman es élite en todos los aspectos del bateo. Podría muy bien ganar su primera corona de promedio.

— David Adler

4. Bo Bichette, SS, Azulejos
AVG en 2023: .306 (8vo en MLB)

Nadie en la Liga Americana dio más hits en las últimas tres campañas que los 555 de Bichette. A pesar de estar limitado a 135 juegos debido a lesiones en la rodilla y el cuádriceps el año pasado, sumó 175 imparables y registró promedio de .306, el mejor de su carrera. También tuvo un poco de mala suerte: Según Statcast, su AVG esperado fue de .312, lo que lo colocó en el quinto lugar entre los bateadores calificados. Para Bichette, un año de 200 hits parece ser sólo cuestión de tiempo. Entrando en su temporada a los 26 años, lo mejor de Bichette aún podría estar por venir. Eso bien podría incluir un título de bateo, o hasta varios.

— Manny Randhawa

5. Yordan Álvarez, LF/BD, Astros
AVG en 2023: .293 (no calificó)

Una lesión en el oblicuo limitó al cubano Álvarez a 114 desafíos en el 2023, pero el bateador zurdo fue tan temible como siempre en el plato. El jugador de 26 años registró una línea de .293/.407/.583 con 31 jonrones. Su AVG se ubicó en el puesto 17 entre los jugadores con al menos 400 visitas al plato. Con un promedio de por vida de .295, Álvarez es una amenaza perenne para ganar una corona de bateo: Ligó para .313 durante su destacada temporada de novato en el 2019 y terminó séptimo con una marca de .306 en el 2022. Un año completamente saludable y productivo para Álvarez podría resultar fácilmente en su primer título de bateo.

— Theo DeRosa

Con información completa en MLB.

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