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Arrancan labores para retirar piezas de acero retorcido del puente colapsado en Baltimore

AP

 

Los equipos de ingenieros trabajaron el sábado en el intricado proceso de cortar y retirar la primera sección del metal retorcido del puente colapsado Francis Scott Key en Maryland, que cayó al río Patapsco el martes después de que un enorme carguero chocó contra una de sus principales columnas de apoyo.

Por VOA



Se podían ver chispas saliendo de una sección de acero doblada y arrugada el sábado por la tarde, y en un video publicado por las autoridades se observaban equipos de demolición con un soplete de corte para seccionar las gruesas vigas.

El mando conjunto para incidentes indicó en un comunicado que el trabajo tenía lugar en la parte superior del lado norte de la estructura derrumbada.

Las cuadrillas medían y cortaban cuidadosamente el acero del puente colapsado para después fijar las correas para que pueda ser levantado en una barcaza y retirado flotando, explicó el sábado Shannon Gilreath, contralmirante de la Guardia Costera estadounidense.

Siete grúas flotantes, entre ellas una enorme capaz de levantar 1.000 toneladas, 10 remolcadores, nueve barcazas, ocho buques de salvamento y cinco botes de la Guardia Costera se encontraban en el agua al sureste de Baltimore.

Cada movimiento afecta a lo que ocurre a continuación y, en última instancia, el tiempo que tomará retirar todos los escombros y reabrir el canal de navegación y el bloqueado puerto de Baltimore, señaló el gobernador de Maryland, Wes Moore.

“No puedo insistir lo suficiente en lo importante que es el día de hoy y el primer desplazamiento de este puente y de los restos. Va a ser un proceso extraordinariamente complicado”, declaró Moore.

Uno de los primeros objetivos de los equipos en el agua es abrir un canal auxiliar más pequeño para que los remolcadores y otras pequeñas barcazas puedan navegar libremente. También se busca estabilizar el lugar para que los buzos puedan seguir buscando a los cuatro trabajadores desaparecidos, que las autoridades dan por muertos.

Dos trabajadores fueron rescatados del agua horas después del colapso del puente el martes temprano, y los cadáveres de otros dos fueron recuperados del interior de una camioneta que cayó y quedó sumergida en el río.

Habían estado rellenando los baches en el puente, y aunque la policía pudo detener el tránsito vehicular luego que el carguero emitió una llamada de auxilio, no pudo avisar al equipo de construcción, compuesto por personas de México, Guatemala, Honduras y El Salvador.

La tripulación del carguero Dalí, gestionado por el Synergy Marine Group, permaneció a bordo con los restos del puente a su alrededor, y se encontraba a salvo y concediendo entrevistas. Mantienen al barco funcionando, pues deberán sacarlo del canal una vez que se retiren más restos.

El carguero es propiedad de Grace Ocean Private Ltd. y fue fletado por Maersk, una gran empresa danesa de transporte.

La colisión y el derrumbe parecen deberse a un accidente producido después que el buque quedó a la deriva. Investigadores federales y estatales tratan de determinar las causas.

Para aliviar las preocupaciones sobre la posible contaminación causada por el choque, Adam Ortiz, administrador regional del Atlántico central de la Agencia de Protección Ambiental , dijo que no había indicios en el agua de derrames activos del barco no materiales peligrosos para la salud humana.

Las autoridades también intentan averiguar cómo gestionar el impacto económico del cierre de un puerto y la interrupción de un importante enlace por carretera. El puente se terminó de construir en 1977 y unía la carretera interestatal 695 con el sureste de Baltimore.

Las autoridades de transporte de Maryland tienen previsto reconstruir el puente y prometen estudiar diseños o materiales de construcción innovadores para acortar un proyecto que podría durar años.

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